מתי קיץ  \  אהוד קלפון

 

על פי התלמוד יש רק שתי עונות בארץ ישראל, עונת החמה ועונת הגשמים. ובכל זאת אם רוצים לטעום מארבע עונות השנה על פי לוח השמש, הן לא תהיינה שוות באורכן בקווי הרוחב הגיאוגרפיים של ישראל (29- 33) הקרובים לקו הצחיח שמסביב לכדור הארץ. הקיץ כאן נמשך כחמישה חודשים הכוללים את מאי, יוני, יולי, אוגוסט וספטמבר, הסתיו כולל את אוקטובר ונובמבר, החורף כולל את דצמבר ינואר ופברואר, והאביב כולל את מארס ואפריל. על פי ההגדרה האסטרונומית, מתחיל הקיץ בהמיספרה הצפונית ב21 ביוני, אולם באזור הסובטרופי שבו אנו נמצאים באקלים הים תיכוני, הקיץ החם והיבש (ללא חמסינים) מתחיל קודם. רוח החמסין (שרב) שבאה באביב ובסתיו, היא תופעה אקלימית הבאה לידי ביטוי בגלי חום ויובש המגיעים לארץ ממדבר סהרה שבצפון אפריקה. יש הקובעים את שבועות כמועד לתחילת הקיץ, אולם רק כאשר מסתיימים החמסינים של האביב והבריזה הימית נושבת במחזוריות קבועה לאורך חופי הים התיכון אז אפשר להכריז על ראשית הקיץ. עם כניסת הקיץ למסלולו אין כבר שינויי מזג אוויר קיצוניים בזמן קצר, ובשעות הלילה הטמפרטורות לא צונחות עד לצינה וקור של ממש (להוציא את המדבר). הבריזה הימית היא רוח מקומית קיצית הנוצרת באזורים הקרובים לחוף הים. היא מתפתחת בהדרגה במהלך שעות היום בגלל הבדלי טמפרטורות שבין  הים ליבשה. במהלך שעות היום השמש מקרינה באופן שווה על היבשה ועל הים, אולם הסלעים והאדמה מתחממים בקצב הרבה יותר מהר מהים, האוויר שמעל ליבשה מתחמם מהר ועולה כלפי מעלה ובמקומו נכנס אוויר קריר מהים אל היבשה. בשעות הלילה התהליך הוא הפוך משום שהיבשה מתקררת מהר יותר מאשר הים ונוצרת בריזה יבשתית לכיוון הים. בארץ ישראל שורר אקלים סובטרופי שהוא נפוץ מסביב לחופי הים התיכון, ויש בו מחזוריות של קיץ יבש וחם, וחורף גשום וקריר. הצמחייה מושפעת מתנאי האקלים האלה, והסתגלה לחיות ביובש תוך שמירה על מאזן המים בתוך הרקמות. האקלים בחורף מושפע  מחזית המגיעה מהקוטב הצפוני, מזג האוויר אינו יציב, הטמפרטורות נמוכות אולם נוחות (באופן יחסי). לעומת זאת, במהלך הקיץ  יש יציבות במזג האוויר בהשפעת הרמה הסובטרופית, למעט לאורך רצועות החוף שם קריר יחסית בהשפעת הים.

הגורמים העיקריים המאפיינים את האקלים הים תיכוני, הם הרמה הסובטרופית בקיץ המתפשטת צפונה עד לקו רוחב ארבעים ויוצרת תנאי מזג אוויר יציבים, ובחורף היא נודדת דרומה (באזורנו) ונושבות רוחות צפון מערביות מהקוטב הצפוני. באקלים הים תיכוני בולטים שינויי מזג אוויר גם באביב ובסתיו שבהם מגיע אוויר חם ויבש מהמדבר עם טמפרטורות גבוהות ולחות נמוכה. רוחות השרב מנשבות בדרך כלל חזק ונמשכות יומיים או שלושה ברציפות.   בקיץ  מזג האוויר יציב, השמים בהירים, השמש קופחת ויש התנדפות רבה של מים ממאגרי מים ומצמחים . האקלים הים תיכוני בארץ, מתאפיין במשקעים עונתיים בלבד, למשל בחורף הרמה הסובטרופית מתכווצת, וחודרים מהצפון לאזורנו שקעים וסופות הגורמים לגשם, או לשלגים ובקיץ הרמה הסובטרופית מתפשטת וגורמת למזג אוויר חם ויציב במשך כחמישה חודשים בשנה. אי אפשר להכליל את כל אזורי ארץ ישראל בלוח העונות כפי שתואר כאן, כי מצפון לבאר שבע שורר אקלים ים תיכוני עם משקעים שנעים בין 400 מ"מ עד  1000 מ"מ בצפון, ומדרום לבאר שבע יש אקלים מדברי (סהרו- ערבי) עם 200 מ"מ ומטה. הנגב הוא חלק מרצועה מדברית הכוללת את הסהרה, את סיני ומדבריות ערב. מדבר יהודה לעומת זאת צחיח משום שהוא נמצא ב"צל הגשם" ואינו חלק מהרצועה המדברית העולמית. זה אומר שעננים המגיעים מהים להרי יהודה ושומרון ממטירים גשמים כמו בחוף ובשפלה, אולם כאשר הם צונחים במדרונות המזרחיים הם נתקלים באוויר חם עולה (תרמיקות) מתפזרים ולא ממטירים כמעט. כך שבמרחק אווירי מאוד קצר יכולים לרדת 600 מ"מ בצד המערבי של רכסי ההרים ו 200 מ"מ או פחות במזרחם.